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El servicio doméstico en Chile (1830-1931)

Durante el siglo XIX, el 10% de la población activa se empleó en el servicio doméstico. Debido a su informalidad, este trabajo fue asociado a la criminalidad y a la prostitución. La falta de preparación formal de quienes trabajaban en las ocupaciones domésticas produjo que este tipo de trabajo quedara fuera de las legislaciones laborales de comienzos del siglo XX.

El servicio doméstico fue una de las ocupaciones laborales más importantes del primer siglo de vida de la República chilena, ya que llegó a emplear más del 10% de la población activa del periodo. La Colonia ya tenía una población inserta en estas funciones, entre ellas la esclavitud negra, abolida en 1826, pero el fenómeno se masificó con el siglo XIX. De esta forma, los censos realizados entre 1854 y 1930 muestran que el servicio doméstico era una ocupación masiva y transversal a los sectores de la población.

Por una parte, la consolidación de un modo de vida de la elite, adaptado de los europeos, conllevó la necesidad de aumentar el servicio doméstico y especializar sus funciones, creando una jerarquía muy estricta entre sus diversos miembros, propia de la servidumbre de una casa de elite. Incluso se fomentó un cierto tipo de inmigración, con la contratación de un personal europeo que venía a demostrar el refinamiento, educación y cosmopolitanismo de sus empleadores.

Por otra parte, los sectores medios y populares también emplearon personas en el servicio doméstico, en general "sirvientas de mano" (sirvientas que acumulaban todas las funciones de gestión doméstica), además de nodrizas o niñeras para el cuidado de los niños. A finales del siglo XIX, el uso de nodrizas empezó a ser criticado por los médicos, ya que las responsabilizaban parcialmente por la alta tasa de mortalidad infantil. Por ende, de la mano con el nacimiento de la puericultura, se empezó a promover la lactancia materna y la creación de instituciones como las "Gotas de Leche" y los "Asilos Maternos".

En particular para los estratos medios y bajos, el servicio doméstico empleaba en su mayoría mujeres, que contaban con remuneraciones y condiciones laborales mucho más precarias que sus pares empleados por los sectores acomodados, que a su vez tenían una distribución de género más equilibrada.

Como sector laboral y social, el servicio doméstico fue en general considerado como una condición más que como una profesión, ya que no recibía una formación formal. Esto facilitó que fuera visto como peligroso, siendo un tópico de la prensa del siglo XIX y de principios del siglo XX las relaciones entre servicio doméstico y criminalidad.

A pesar de su peso numérico en la población activa, el servicio doméstico no logró ganarse un espacio en los debates sobre la cuestión social, por lo que quedó en gran parte marginado de los avances en materia de legislación sociolaboral y sindicalismo. Existieron sin embargo instituciones que se preocuparon de su educación, protección y colocación laboral, como las Hijas de María Inmaculada para el servicio doméstico, una congregación española que llegó a Chile en 1913. Además de este sistema formal de colocación, los domésticos podían recurrir a agencias o a anuncios publicados en la prensa. Particularmente interesante resultaba, en Santiago, el diario "El Chileno" (1883-1924), también llamado "diario de las cocineras", que publicitaba anuncios del servicio doméstico en varias de sus páginas. Los anuncios recalcaban la importancia de la recomendación, como parte de un sistema laboral basado en la confianza y la lealtad. Sin embargo, se generó un discurso sobre una "crisis de la domesticidad" en la década de 1910, dando cuenta las modificaciones que el servicio doméstico comenzó a vivir a comienzos del siglo XX.


*El presente minisitio fue desarrollado en colaboración con el proyecto "Puertas adentro. Las modalidades del control social y de los regímenes emocionales como factores de la "crisis de la domesticidad" (Chile, 1870-1920)", Proyecto Fondecyt de Iniciación 11160268, 2019.

Artículo

Libro

Fragmento

Periódico

1833

Descripción

Se decreta la Constitución de 1833, cuyo artículo 10 excluye el servicio doméstico de la ciudadanía activa

1849

Descripción

Se decreta la Ley sobre Hurtos y Robos. Si bien estaba destinada al control del bandidaje rural y al robo de ganado, se aplicó al servicio doméstico definiendo y castigando el "abuso de confianza".

1855

Descripción

Se dicta el Código civil, cuyos artículos 1987 a 1995 se refieren a las relaciones laborales entre el "amo" y el "criado doméstico".

1867

Descripción

Se redacta un proyecto de reglamentación del servicio doméstico en la Municipalidad de Santiago

1874

Descripción

Se dicta el Código Penal que establece un agravio de penas para los delitos cometidos por miembros del servicio doméstico.

1907

Descripción

Se dicta la ley 1990 sobre descanso de un día a la semana en la industria

1913

Descripción

Se instala en Santiago la Congregación "Hijas de María Inmaculada para el servicio doméstico"

1917

Descripción

Se dicta la ley 3321 sobre descanso dominical, la que excluye el servicio doméstico de este derecho

1921

Descripción

Se funda el "Consejo Federal número 19 de empleados de casas particulares", al alero de la Federación Obrera de Chile

1924

Descripción

Se dicta una serie de leyes, relativas a la legislación social, que excluyen al servicio doméstico de sus beneficios (contrato de trabajo, indemnizaciones por accidente del trabajo).

1925

Descripción

Se decreta la Constitución de 1925, que restablece a los integrantes del servicio doméstico como ciudadanos activos

1926

Descripción

Se funda el Sindicato Autónomo de Empleados de Casas Particulares de ambos sexos

1931

Descripción

Se dicta el Código del Trabajo, cuyo título VII incorpora al servicio doméstico, por primera vez, a una legislación laboral y reconociendo su actividad como asalariada

Irarrázaval, Ligorio

Escrito de expresión de agravios : de Don Ligorio Irarrázaval en el juicio que le ha entablado doña Perpetua Eguiguren sobre divorcio perpetuo. [Santiago? :s.n.,1890?]. 24 p ;24 cm.

Palma Alvarado, Daniel

Ladrones : historia social y cultura del robo en Chile, 1870-1920. Santiago :LOM Ediciones,2011. 320 p. :il. ;21 cm.

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El huérfano : historia verdadera contada por un expósito de la Casa de Maternidad de Santiago. Curicó :[s.n.],1897. 152 páginas ;24 cm.

Delpino Albornoz, Gioconda

Los empleados del servicio doméstico en la legislación chilena. Santiago :[s.n]1948. 82 p.;27 cm.

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La prostitución en Santiago 1813-1931 : visión de las elites. Santiago :Dirección de Bibliotecas Archivos y Museos, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana,1994. 259 p. :4 planos ;23 cm.

Prunes R., Luis

La prostitución: evolución de su concepto hasta nuestros dias, el neo-abolicismo ante el nuevo codigo sanitario de Chile. Santiago:Edit. Universo,1926. 206 p.18 cm.

Alzérreca, Agustín Antonio

Alegato en la causa de divorcio perpetuo seguida por Da. Leonor Saavedra contra su marido D. Agustín Antonio Alzérreca, o sea, Un juicio de divorcio como jamás se ha visto otro. Seguido de mampuesto por los hermanos de la esposa contra el marido. Santiago :Imprenta Andres Bello,1873. 88 p. ;21 cm.

Schiavetti, Antonio

Antecedentes del juicio de divorcio seguido entre doña Clara Schiavetti de Belloni y su marido Estéban Belloni. Santiago de Chile :Impr. Cervantes,1901. p. 5-25 ;25 cm.

Balmaceda Valdés, Gustavo

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Gaceta de los tribunales. Santiago :[s.n.],1841-1950. 109 v. ;40 cm.

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Proceso por muerte de Sara Bell: defensa de María Requena por el abogado don Teófilo A.Zapata. Santiago :Imprenta y encuadernación chilena,1897. 27 páginas23 cm.

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Chile

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Chile

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Chile

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Chile

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Chile

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Labores propias de su sexo : género, políticas y trabajo en Chile urbano 1900-1930. Santiago, [Chile] :LOM Ediciones,c2014. 341 páginas :ilustraciones, retratos ;21 cm.

Mack, Macarena

Los trabajos de las mujeres entre el campo y la ciudad 1920-1982 : campesina, costurera, obrera de la costura, empleada doméstica, cocinera de fundo, temporera. [Santiago] :CEM,1986. 108 p. ;19 cm.

Marco

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Marks, Camilo

Charlatanería. retr.

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Rojas Valdebenito, Wellington

La obra poética de Efraín Barquero. retr.

Salazar Vergara, Gabriel

Labradores, peones y proletarios : formación y crisis de la sociedad popular chilena del siglo XIX. Santiago de Chile :LOM Ediciones,2000. 334 p. :il. ;21 cm.

Silva, Víctor Domingo

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Clasificaciones

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