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El servicio doméstico en Chile (1830-1931)

Durante el siglo XIX, el 10% de la población activa se empleó en el servicio doméstico. Debido a su informalidad, este trabajo fue asociado a la criminalidad y a la prostitución. La falta de preparación formal de quienes trabajaban en las ocupaciones domésticas produjo que este tipo de trabajo quedara fuera de las legislaciones laborales de comienzos del siglo XX.

Año: 18301931

Tipo: Minisitio

id BN: 62100264234570867271471582843830777516264568957374836200330741228731310873528507091002466389914434463463247624500105058429119538133558781365265735407598322325972486315362279359724479369633995406369435345245688928203149368882215363299658234082363753479728308880538043474581

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El servicio doméstico fue una de las ocupaciones laborales más importantes del primer siglo de vida de la República chilena, ya que llegó a emplear más del 10% de la población activa del periodo. La Colonia ya tenía una población inserta en estas funciones, entre ellas la esclavitud negra, abolida en 1826, pero el fenómeno se masificó con el siglo XIX. De esta forma, los censos realizados entre 1854 y 1930 muestran que el servicio doméstico era una ocupación masiva y transversal a los sectores de la población.

Por una parte, la consolidación de un modo de vida de la elite, adaptado de los europeos, conllevó la necesidad de aumentar el servicio doméstico y especializar sus funciones, creando una jerarquía muy estricta entre sus diversos miembros, propia de la servidumbre de una casa de elite. Incluso se fomentó un cierto tipo de inmigración, con la contratación de un personal europeo que venía a demostrar el refinamiento, educación y cosmopolitanismo de sus empleadores.

Por otra parte, los sectores medios y populares también emplearon personas en el servicio doméstico, en general "sirvientas de mano" (sirvientas que acumulaban todas las funciones de gestión doméstica), además de nodrizas o niñeras para el cuidado de los niños. A finales del siglo XIX, el uso de nodrizas empezó a ser criticado por los médicos, ya que las responsabilizaban parcialmente por la alta tasa de mortalidad infantil. Por ende, de la mano con el nacimiento de la puericultura, se empezó a promover la lactancia materna y la creación de instituciones como las "Gotas de Leche" y los "Asilos Maternos".

En particular para los estratos medios y bajos, el servicio doméstico empleaba en su mayoría mujeres, que contaban con remuneraciones y condiciones laborales mucho más precarias que sus pares empleados por los sectores acomodados, que a su vez tenían una distribución de género más equilibrada.

Como sector laboral y social, el servicio doméstico fue en general considerado como una condición más que como una profesión, ya que no recibía una formación formal. Esto facilitó que fuera visto como peligroso, siendo un tópico de la prensa del siglo XIX y de principios del siglo XX las relaciones entre servicio doméstico y criminalidad.

A pesar de su peso numérico en la población activa, el servicio doméstico no logró ganarse un espacio en los debates sobre la cuestión social, por lo que quedó en gran parte marginado de los avances en materia de legislación sociolaboral y sindicalismo. Existieron sin embargo instituciones que se preocuparon de su educación, protección y colocación laboral, como las Hijas de María Inmaculada para el servicio doméstico, una congregación española que llegó a Chile en 1913. Además de este sistema formal de colocación, los domésticos podían recurrir a agencias o a anuncios publicados en la prensa. Particularmente interesante resultaba, en Santiago, el diario "El Chileno" (1883-1924), también llamado "diario de las cocineras", que publicitaba anuncios del servicio doméstico en varias de sus páginas. Los anuncios recalcaban la importancia de la recomendación, como parte de un sistema laboral basado en la confianza y la lealtad. Sin embargo, se generó un discurso sobre una "crisis de la domesticidad" en la década de 1910, dando cuenta las modificaciones que el servicio doméstico comenzó a vivir a comienzos del siglo XX.


*El presente minisitio fue desarrollado en colaboración con el proyecto "Puertas adentro. Las modalidades del control social y de los regímenes emocionales como factores de la "crisis de la domesticidad" (Chile, 1870-1920)", Proyecto Fondecyt de Iniciación 11160268, 2019.

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Cronología

1833

Se decreta la Constitución de 1833, cuyo artículo 10 excluye el servicio doméstico de la ciudadanía activa

1849

Se decreta la Ley sobre Hurtos y Robos. Si bien estaba destinada al control del bandidaje rural y al robo de ganado, se aplicó al servicio doméstico definiendo y castigando el "abuso de confianza".

1855

Se dicta el Código civil, cuyos artículos 1987 a 1995 se refieren a las relaciones laborales entre el "amo" y el "criado doméstico".

1867

Se redacta un proyecto de reglamentación del servicio doméstico en la Municipalidad de Santiago

1874

Se dicta el Código Penal que establece un agravio de penas para los delitos cometidos por miembros del servicio doméstico.

1907

Se dicta la ley 1990 sobre descanso de un día a la semana en la industria

1913

Se instala en Santiago la Congregación "Hijas de María Inmaculada para el servicio doméstico"

1917

Se dicta la ley 3321 sobre descanso dominical, la que excluye el servicio doméstico de este derecho

1921

Se funda el "Consejo Federal número 19 de empleados de casas particulares", al alero de la Federación Obrera de Chile

1924

Se dicta una serie de leyes, relativas a la legislación social, que excluyen al servicio doméstico de sus beneficios (contrato de trabajo, indemnizaciones por accidente del trabajo).

1925

Se decreta la Constitución de 1925, que restablece a los integrantes del servicio doméstico como ciudadanos activos

1926

Se funda el Sindicato Autónomo de Empleados de Casas Particulares de ambos sexos

1931

Se dicta el Código del Trabajo, cuyo título VII incorpora al servicio doméstico, por primera vez, a una legislación laboral y reconociendo su actividad como asalariada

Desde lo alto: novela

Ley sobre hurtos y robos, promulgada en 7 de agosto de 1849

Proceso por muerte de Sara Bell: defensa de María Requena por el abogado don Teófilo A. Zapata

Alegato en la causa de divorcio perpetuo seguida por Da. Leonor Saavedra contra su marido D. Agustín Antonio Alzérreca, o sea, Un juicio de divorcio como jamás se ha visto otro. Seguido de mampuesto por los hermanos de la esposa contra el marido ...

Escrito de expresión de agravios de don Ligorio Irarrázaval en el juicio que le ha entablado doña Perpetua Eguiguren sobre divorcio perpetuo

Antecedentes del juicio por divorcio seguido entre doña Clara Schiavetti de Belloni y su marido Esteban Belloni

La prostitución: evolución de su concepto hasta nuestros días: el neo-abolicionismo ante el nuevo código sanitario de Chile

Leyes sobre descanso dominical y días feriados y reglamento sobre descanso dominical

Lei n° 3170 sobre indemnizaciones por accidentes del trabajo i Reglamento jeneral para la aplicación de la ley n° 3170, aprobado por Decreto Supremo de 19 de junio de 1917

Estatutos de la Sociedad de la Beata Mariana de Jesús para empleadas de casas particulares

De sirviente a gran señora: drama en prosa, en tres actos: dividida en trece cuadros

Servicio doméstico: breve reseña de su evolución económica y social en Chile

Actividades femeninas en Chile : obra publicada con motivo del cincuentenario del decreto que concedió a la mujer chilena el derecho de validar sus exámenes secundarios : (datos hasta diciembre de 1927)

Relaciones y documentos del Congreso Mariano Femenino : celebrado en Santiago de Chile, julio de 1918 : para conmemorar el Centenario de la Proclamación de la Virgen del Carmen como Patrona Jurada de la República y de su Ejército

Reminiscencias

Constitución política de la República de Chile: promulgada el 18 de septiembre de 1925

Visiones de infancia

Constitución de la República de Chile : jurada y promulgada el 25 de mayo de 1833

Golondrina de invierno

Lei no. 4.053 sobre contrato del trabajo

Ley no. 4.055 : accidentes del trabajo

Ley no. 4.059 : los empleados particulares

Código del trabajo : decreto con fuerza de ley no. 178 publicado en el "Diario oficial" de 28 de mayo de 1931 conforme a la edición oficial

Para los criados

Cómo deben vestirse los sirvientes: carta de una señora a su amiga

Los niños: la educación de los niños

Los servicios domésticos a base de guerra

La Voz del empleado: año 1, número 2, febrero de 1921

Profesiones de los extranjeros existentes en la República con especificación de sexo, 1865

Profesiones de los extranjeros existentes en la República con especificación de sexo, 1876

Profesiones de los extranjeros existentes en la República con especificación de sexo, 1885

Profesiones de los extranjeros existentes en la República con especificación de sexo, 1920

Profesiones de los extranjeros existentes en la República con especificación de sexo, 1895