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Benito Basterrica (1835-1889)

El pintor y dibujante Benito Basterrica se formó en la Academia de Pintura, bajo la dirección de Alejandro Cicarelli. Trabajó como ilustrador desde 1857 en diversos periódicos, en su mayoría de carácter satírico como El correo literario (1858), La linterna del diablo (1867-1876), El Padre Cobos (1875-1894), Mefistófeles (1878-1879), José Peluca (1884), El Padre Padilla (1884-1889) y El Diójenes (1889). También realizó copias de cuadros para las portadas del semanario artístico El taller ilustrado (1885-1889).

Pese a desarrollar también una carrera pictórica -dedicado fundamentalmente a la pintura de paisajes y retratos- que le mereció varios premios de la Academia y galardones en exposiciones como la del Coloniaje, celebrada en 1875, Basterrica destacó por sobre todo como un humorista del dibujo: "Era el crítico social y político en la caricatura. (...) Un perfil bastaba a su lápiz humorístico para trazar el epigrama que hacía reír a carcajadas" (Figueroa, P. P. Diccionario biográfico de Chile, tomo I, p. 192).

Por el tono polémico de sus trabajos -que produjo en medio de un convulsionado escenario político- solía no firmar sus dibujos.