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la literatura oral en mapudungún

Las artes verbales ocupan un lugar destacado en la cultura mapuche. Junto al desarrollo contemporáneo de la poesía mapuche se cultivan otros tipos de narrativas tradicionales: la adivinanza, conocidas como kuneo o kunew; la oratoria ritual y la ceremonial que recibe el nombre wewpi; la narrativa histórica y, finalmente; la narrativa de ficción que en mapudungún corresponden a los epeo o epew.

Según Adalberto Salas "Los epeo son la manifestación más prominente de la literatura oral tradicional mapuche. Se polarizan alrededor de dos temas claves: los epeo míticos y los epeo de animales. Los primeros son de tono tétrico y sombrío, su universo es el de los hechiceros, las criaturas demoníacas y los difuntos. Los epeo de animales son de tono liviano y de sentido fabulesco: los animales reales del territorio mapuche interactúan antropomorfizados como estereotipos conductuales, tales como la astucia, la fuerza física, la ingenuidad, entre otras" (Salas, Adalberto. "Lenguas Indígenas de Chile", pp. 276-277).

Epeo mapuches transcritos pueden ser encontrados en los trabajos de estudiosos como Rodolfo Lenz, Félix de Augusta y Adalberto Salas.