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Copayapu

La tradición indica que copayapu significa "Copa de Oro". Las dos últimas sílabas, yapu, significan oro en lengua aymara. Respecto de las primeras sílabas, parece que ha sido pura invención eso de aplicarlas a la copa de los españoles, objeto desconocido para los indígenas, y de allí es que copayapu se ha traducido en copa de oro. Los naturales de Copiapó ocupaban retazos del valle para sus actividades de labranza consistentes fundamentalmente en el cultivo del maíz. También conocían el arte de la alfarería, del tejido de lana de vicuña y de la minería, pues explotaban el oro y el cobre existente en la región. Los habitantes de Copiapó estaban comunicados con el imperio Inca por un camino provisto de tambos cuyo trazado aún se conserva en largos trechos del desierto. El peso de la conquista española, especialmente de la mita y de la encomienda, impactó profundamente a los indios de Copiapó quienes rápidamente declinaron demográficamente. Las aldeas fueron abandonadas, los matorrales invadieron las tierras habilitadas para la agricultura, los españoles se apropiaron de los mejores suelos por medio de mercedes otorgadas a los conquistadores y los indios debieron refugiarse en el pueblo de San Fernando, denominado también el "pueblo de indios".