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Huelga portuaria de Valparaíso

Tipo: Cápsulas

El 15 de abril de 1903, luego de que la gerencia de la Compañía Inglesa de Vapores de Valparaíso se negó a acceder a las peticiones de sus trabajadores, quienes solicitaron la reducción de sus horas de trabajo y el aumento de sus sueldos, los estibadores de la compañía se declararon en huelga. En los días siguientes, otros gremios de trabajadores portuarios y marítimos se unieron a la huelga para presentar sus demandas, entre los que se encontraban los lancheros, los estibadores de la Compañía Sudamericana de Vapores y los jornaleros de la Aduana. Sin embargo, las compañías rechazaron el arbitraje como solución al conflicto y contrataron nuevos trabajadores para reemplazar a los huelguistas.

El movimiento se prolongó por varias semanas, y fue creciendo hasta que el 12 de mayo de 1903 miles de personas se concentraron en la zona portuaria de Valparaíso y estalló una huelga masiva, que paralizó completamente las actividades del puerto. A los trabajadores, se sumaron "los más pobres de los cerros, los desempleados, el peonaje urbano" (Mario Garcés. Crisis social y motines populares en el 1900. Santiago: LOM, 2003, p. 107).

La represión policial fue aumentando a lo largo de la jornada y una de sus primeras víctimas fue un trabajador asesinado en la Plaza Echaurren, a quien se le sumaron cientos de trabajadores asesinados o heridos. Luego de ello, los huelguistas quemaron el edificio de la Compañía Sudamericana de Vapores, saquearon y quemaron la mercadería del malecón, asaltaron numerosas tiendas y atacaron el edificio de El Mercurio de Valparaíso, periódico que había mostrado una postura crítica ante el movimiento de los trabajadores.

El ataque al Mercurio resultó con siete trabajadores muertos y ese mismo año Juan Luis Pérez fundó un periódico titulado El Matasiete, nombre con el que algunas personas comenzaron a referirse al Mercurio luego de la huelga (cf. Ernesto Guajardo. "La huelga de 1903 en Valparaíso. La «cuestión social» y la prensa porteña: políticas y estrategias". En: Baldomero Estrada (comp. y ed.). Valparaíso: progresos y conflictos de una ciudad puerto 1830-1950. Santiago: RIL Editores, 2012). A El Matasiete, que el 12 de mayo de 1904 publicó un número en homenaje a las víctimas de la huelga, se le sumaron otras publicaciones de obreros que denunciaron la violencia que sufrieron los trabajadores. Una de ellos fue El Vaporino, cuyo único número fue publicado en Valparaíso el 28 de junio de 1903 "en defensa y amparo del derecho de los trabajadores". Además, los escritores Daniel Meneses (1855-1909) y Antonio Borquez Solar (1874-1938) publicaron poemas en defensa de los trabajadores que participaron en la huelga.

También hubo medios de prensa que se centraron en las destrucciones que resultaron de la huelga y se manifestaron en contra de sus participantes. El día 16 de mayo de 1903 la revista Sucesos relató lo ocurrido en la huelga y publicó fotografías de las víctimas y destrozos en la ciudad. El Mercurio de Valparaíso y el de Santiago también comentaron la huelga en varios de sus números, criticando a los huelguistas por alterar el orden público. Estos periódicos también responsabilizaron de los sucesos a las compañías de vapores por negarse al arbitraje, y denunciaron la incapacidad de las autoridades locales de mantener el orden público.

En las semanas siguientes a la huelga, representantes de las compañías y de los trabajadores acordaron resolver el conflicto mediante el arbitraje. Como resultado de este, los trabajadores obtuvieron un aumento en sus salarios y los estibadores lograron reducir sus horas de trabajo. Sin embargo, las consecuencias de la huelga trascendieron a este conflicto particular, pues motivó la investigación y discusión sobre la cuestión social en el país, tanto en la prensa como en el parlamento. La huelga también ha sido destacada por su magnitud y por ser la primera movilización de trabajadores que resultó con un número significativo de ellos asesinados (cf. Ernesto Guajardo. "La huelga…").

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Los que van a morir te saludan: historia de una masacre : Escuela Santa María, Iquique, 1907

Movimiento obrero en la década del treinta y el Frente Popular

El movimiento mancomunal en el norte salitrero : 1901-1907

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Aliviando el dolor: la obra de la caridad

Huelga de los operarios de la Compañía Inglesa de Vapores

La huelga de estibadores

Las causas de los sucesos de Valparaíso

La huelga de la jente de mar

[Artículos de prensa sobre la huelga de Valparaíso, 1903]

Un poco más al fondo

El estado de la huelga

La huelga: los obreros no salen a trabajar

Los sucesos de ayer en Valparaíso: muertos y heridos

Los sucesos de Valparaíso

Los graves sucesos de Valparaíso

El fin de la huelga

Las causas de los sucesos de Valparaíso

Los sucesos de Valparaíso: término del conflicto

Noticias de Valparaíso: el estado de la huelga

Los sucesos de Valparaíso

Noticias de Valparaíso

Los sucesos de Valparaíso

La huelga

Noticias de Valparaíso: los sucesos del 12

Previniendo acontecimientos en Valparaíso, octubre de 1905

El primero de mayo en Concepción, 1907

El primero de mayo en Santiago, 1907

El gran mitin de la semana pasada para pedir el abaratamiento de los consumos

Resumen cronológico

Los sucesos del domingo

Los sucesos de los días 22 y 23 de octubre

Primer manifiesto de la AOAN: 13 de nov. de 1918

Protesta y soberanía popular : las marchas del hambre en Santiago de Chile 1918-1919

Del nacimiento de la Federación Obrera de Magallanes al triunfo de la segunda huelga general en el campo

Mitin del domingo

Huelga

Lei núm. 1.990 que establece el descanso de un día en cada semana

Lei núm. 1,838 que crea consejos de habitaciones para obreros. Lei núm. 1,838 que aumenta los sueldos de los empleados de los ministerios

Lei núm. 2.675 sobre protección a la infancia desvalida

Lei núm. 2.951 que establece el descanso en silla a los empleados particulares

Lei núm. 4055 que reforma la Lei sobre Accidentes del Trabajo

La cultura obrera ilustrada chilena y algunas ideas en torno al sentido de nuestro quehacer historiográfico

La Sociedad Combinación Mancomunal de Obreros de Iquique y la huelga de diciembre de 1907

1890-1907 : de una huelga general a otra : continuidades y rupturas del movimiento popular en Chile

La reivindicación proteccionista artesanal y la constitución del movimiento popular (Chile, 1826-1885)

Transición en las formas de lucha: motines peonales y huelgas obreras en Chile (1891-1907)

Una mirada al movimiento popular

La trayectoria histórica del mutualismo en Chile (1853- 1990): apuntes para su estudio

Ricos y pobres

Los huelguistas muertos en Valparaíso en la jornada del 12 de mayo de 1903