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La cuestión social en Chile (1880-1920)

Es indudable que la pobreza y las desigualdades sociales no surgieron en el país en la década de 1880, como tampoco han desaparecido en la moderna realidad del Chile actual. No obstante, ya desde finales de siglo XIX muchos elementos...

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Tipo: Minisitio

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Es indudable que la pobreza y las desigualdades sociales no surgieron en el país en la década de 1880, como tampoco han desaparecido en la moderna realidad del Chile actual. No obstante, ya desde finales de siglo XIX muchos elementos se conjugaron para transformar los problemas sociales en una cuestión social, como son, un contexto económico capitalista plenamente consolidado, marcado por una incipiente industrialización y un proceso de urbanización descontrolado que agravaron las malas condiciones de vida del trabajador urbano; una clase dirigente ciega e ineficiente ante los problemas y quejas del mundo popular; y, finalmente, una clase trabajadora que ya no estuvo dispuesta a quedarse de brazos cruzados esperando que el Estado oligárquico llegara a ofrecer alguna solución a sus problemas.

Fue a lo largo de estos años que se pusieron en marcha una serie de movimientos sociales que transformaron la cuestión social en un problema que afectó no sólo a los trabajadores sino a todo el país. Desde entonces, surgieron a la luz pública una serie de innumerables escritos, ensayos, artículos de prensa y tesis de grado que comenzaron a analizar sus causas y motivos, además de las posibles alternativas de solución. Esta amplia gama de debates políticos e ideológicos pueden resumirse en tres grandes corrientes.

La primera corriente se originó al interior del mundo conservador-católico que, a partir de la Encíclica Rerum Novarum, adhirió a la línea social cristiana impulsada por la iglesia católica. A grandes rasgos, vio la cuestión social como resultante de una crisis moral que desvirtuó el rol dirigente y protector de la elite criolla. El énfasis estuvo puesto en la responsabilidad que le correspondió a los ricos en el cuidado y bienestar tanto material como espiritual de los más pobres, a través de la educación, la beneficencia, el socorro y la justicia. En síntesis, más acción social y menos caridad.

En segundo lugar, existió una corriente liberal y laica vinculada al Partido Radical y donde también se incluyeron intelectuales independientes de clase media. Para ambos sectores, la cuestión social fue el resultado de un conflicto de clases, un problema estructural de la sociedad nacional, afectada por la falta de desarrollo económico, la explotación laboral, la inflación y la carencia de ayuda estatal hacia los más pobres. Por consiguiente, los dardos apuntaron al Estado y a la necesidad de regular el sistema de libre mercado que rigió en el país, a través de una adecuada legislación social que promoviera y asegurara el progreso y adelanto material de todos los sectores.

Una tercera tendencia, fue la corriente socialista, impulsada por sectores pertenecientes a la clase trabajadora. Para este sector, los problemas sociales fueron consecuencia de la propia existencia del Estado liberal y del sistema capitalista; y declararon que su solución no pasó por la acción caritativa de la clase dirigente ni por las medidas de corte proteccionista que reclamaron algunos liberales, sino que radicó en la acción y el poder autónomo de los propios trabajadores.

A pesar de sus diferencias, cada una de estas tres corrientes coincidió en la urgente necesidad de otorgar pronta solución a los problemas derivados de la cuestión social, que hacia el año 1920 se convirtió en una preocupante cuestión política, traspasando las fronteras de la opinión pública e insertándose de lleno en los planes del Gobierno y del Congreso Nacional.

Ministio(s) relacionado(s):

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Bibliografía

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Cubrir registro

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Cronología

1884

Se publica en el periódico La Patria de Valparaíso, una serie de artículos de Augusto Orrego Luco que llevan por título "La cuestión social"

1887

Se funda el Partido Demócrata, el primer partido popular

1890

Estalla la primera huelga general del país

1891

Se publica la pastoral dirigida al país, en la cual el obispo Mariano Casanova da a conocer la encíclica Rerum Novarum

1896

Aparece publicado en el periódico La Ley, del partido radical, el artículo "Los Pobres" de Valentín Letelier

1903

Se produce una gran huelga en Valparaíso

1905

Explota en Santiago la huelga de la carne

1906

Se promulga la Ley de Habitaciones Obreras

1907

Se promulga la Ley de Descanso Dominical

1907

Masacre de la Escuela Santa María de Iquique

1907

Se crea la Oficina del Trabajo, dependiente del Ministerio de Industria

1910

En medio de la efervescencia producida por las celebraciones del Centenario, aparecen diversas publicaciones referentes a la crisis social, moral y política el país, destacando los artículos y ensayos realizados por Luis Emilio Recabarren, Alejandro Venegas y Nicolás Palacios

1911

Se funda el Consejo Superior de Habitaciones para Obreros

1912

Nace el Partido Obrero Socialista

1915

Se promulga la Ley de la Silla

1916

Se promulga la Ley de Accidentes del Trabajo

1918

Se produce un nuevo proceso de protesta popular, dando inicio a las multitudinarias marchas del hambre

1920

Asume el gobierno del país, Arturo Alessandri Palma

Discurso sobre la crisis moral de la República

El Pensamiento socialista en Chile : antología 1893-1933

Las enseñanzas sociales de la Iglesia : Rerum Novarum : (Encíclica sobre la cuestión obrera) : Quadragesimo Anno : (Carta Encíclica sobre la restauración del ordensocial ... ) : 1891-1931

Conferencias sobre economía social dictadas en la Universidad Católica de Santiago de Chile

El pensamiento frente a la cuestión social en Chile

La cuestión social

Raza chilena : libro escrito por un chileno y para los chilenos

Raza chilena : libro escrito por un chileno y para los chilenos

El movimiento obrero en Chile

Sinceridad : Chile íntimo en 1910

Cuestiones sociales : capitalismo y comunismo ; La legislación del trabajo ; El electorado en el régimen republicano ; La institución ; Lo que la ciencia social entiende por régimen parlamentario ; El divorcio

Lei núm. 1.990 que establece el descanso de un día en cada semana

Anales de la Universidad de Chile

Estudio crítico

Discurso pronunciado por el presidente de la Comisión, diputado Enrique Oyarzún en sesión del 7 de noviembre de 1913

Habitaciones obreras : Importancia social del problema de las habitaciones obreras

La cuestión social y sus causas

Males en el orden social : carta décimoquinta : alejamiento de las clases sociales

Como se vive en los conventillos de Valparaíso

¿Autonomía o escudo protector? El movimiento obrero y popular y los mecanismos de conciliación y arbitraje (Chile, 1900-1924

El escarpado camino hacia la legislación social: debates, contradicciones y encrucijadas en el movimiento obrero y popular (Chile: 1901-1924)

Ricos y pobres