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Antonio de Herrera y Tordesillas: Historia General de los hechos de los castellanos en las Islas y tierra firme del mar Océano

Gracias al acceso ilimitado que tuvo el autor a los papeles oficiales y relatos originales de los conquistadores, logró escribir una certera historia del descubrimiento, conquista y colonización de América, hasta el término del reinado de Carlos V.

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Tipo: Minisitio

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Antonio de Herrera y Tordesillas nació en la villa de Cuellar, Segovia, el año 1559, y murió en Madrid el 27 de marzo de 1625. Historiador, biógrafo y conocedor de lenguas clásicas, fue considerado un erudito en su tiempo. Escribió y publicó numerosas obras, pero Historia General de los hechos de los castellanos en las Islas y tierra firme del mar Océano es la más importante.

En 1596 fue nombrado Cronista general de Castilla e Indias por Felipe II, cargo que también desempeñó bajo el reinado de Felipe III y Felipe IV. Como Cronista Mayor de Indias tuvo acceso, sin ninguna restricción, a todos los papeles originales y relatos de los conquistadores; basado en ellos pudo redactar una verdadera historia del descubrimiento, conquista y colonización de América.

A fines de 1598 presentó concluida la mitad de su célebre obra Historia General de los hechos de los castellanos en las Islas y tierra firme del mar Océano, que abarca el período que va desde 1492 a 1554; es decir, desde el descubrimiento de América hasta el final del reinado de Carlos V. Esta obra, también conocida como Décadas de Indias, fue publicada por partes y tardó diecinueve años en escribirla.

A pesar de haber utilizado una amplia bibliografía como crónicas oficiales, gobernadores, frailes, entre otros, además de consultar los archivos de la Corona, no realizó una obra original, ya que se limitó a utilizar trabajos anteriores al suyo. Autores especialmente consultados fueron Cervantes Salazar, Pedro Cieza de León y Bartolomé de las Casas.

Sin embargo, la importancia de esta obra radica en que incorporó muchos relatos cuyos originales se han perdido, por lo cual es considerada una obra fundamental para la historia de América. Si bien exalta principalmente la labor de los españoles, incluyó datos relevantes sobre ritos y costumbres de los habitantes primitivos de América.

En su momento tuvo gran éxito, ya que dio a conocer los descubrimientos y conquistas de España. Durante el siglo XVII, fue reeditada varias veces y traducida a diferentes idiomas como latín y francés, en 1622, e inglés y alemán, en 1624.

Cada una de las ocho Décadas tienen una portada independiente, finamente grabada al cobre, que representan diferentes escenas del descubrimiento y conquista, junto a los retratos de los conquistadores y descubridores más importantes, cuyas representaciones son las más auténticas que se conocen. Contiene además los retratos de los trece incas que reinaron en Cuzco. Hay setenta y dos escenas de guerra, vistas de sacrificios, vistas de ciudades, indios y alrededor de 14 mapas basados en los Archivos más secretos de la Corona Española.

El primer volumen abarca desde el descubrimiento de América, hasta la llegada de Hernán Cortés a México; el segundo, relata la conquista de México y de la península de Yucatán; el tercero, la conquista de Perú por Francisco Pizarro; y, finalmente, el cuarto desde la conquista de Chile por Pedro de Valdivia hasta el final del reinado de Carlos V.

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