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Concepción colonial

La fundación de Concepción en 1550 fue un importante hito estratégico para la ocupación territorial del naciente Reino de Chile. El sitio escogido se ubicaba en un paraje densamente habitado por indígenas y al fondo de una bahía que reunía todas las condiciones para un puerto marítimo.

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Tipo: Minisitio

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La fundación de Concepción, el 5 de octubre de 1550, representó un importante hito estratégico en el proceso de ocupación territorial del naciente Reino de Chile. El sitio escogido por Pedro de Valdivia estaba ubicado en un paraje densamente habitado por población indígena, cuyo sometimiento permitiría disponer a los conquistadores de un abundante contingente laboral para explotar los recursos de la región y numerosas almas que sumar a la tarea evangelizadora de la conquista del Nuevo Mundo. Además, el lugar se situaba al fondo de una amplia bahía bien abrigada del viento sur y reunía las condiciones para ser un excelente puerto, a través del cual mantener un fluido contacto marítimo con el Perú.

La exuberancia del paisaje deslumbró a los cronistas hispanos que también repararon en las oportunidades que éste ofrecía para el desarrollo de la minería, la agricultura y la ganadería. Pero la oposición del pueblo mapuche dificultó el desenvolvimiento de estas actividades e impidió la temprana consolidación del asentamiento. De hecho, Concepción fue destruida tres veces en sus primeros diez años de vida. Los rigores de la Guerra de Arauco, obligaron a los conquistadores a disponer la creación de numerosas fortificaciones militares en las proximidades de la ciudad para mantenerla a salvo.

Paradójicamente, sólo después del levantamiento indígena de 1598, la vida urbana de Concepción logró afianzarse gracias a que las autoridades coloniales asignaron un fondo permanente remitido desde el Perú -el Real Situado- para mantener un contingente militar profesional y estable encargado de defender la línea fronteriza del río Bío-Bío, que en adelante sería la frontera natural entre el mundo hispano y el mundo mapuche. La llegada del real situado permitió el fortalecimiento del sector comercial afincado en la ciudad, como también de la agricultura y ganadería que se realizaba en zonas protegidas por el sistema de fortalezas militares.

La guerra nunca dejó de estar presente en la vida de Concepción colonial, tanto por la permanente amenaza de levantamientos mapuches, o porque la captura de indígenas rebeldes, para ser vendidos como esclavos, se transformó en un lucrativo negocio. No obstante, las relaciones hispano-mapuches no tuvieron sólo el carácter de enfrentamiento bélico, como usualmente se conoce, sino que además derivaron en un complejo sistema de intercambio comercial entre ambos mundos que alcanzó una poderosa gravitación en la economía regional y que, indirectamente, permitió el adelanto urbano de la ciudad.

Cuando el desarrollo de Concepción parecía haber alcanzado su madurez, todo debió partir nuevamente de cero. El 25 de mayo de 1751, un violento terremoto, seguido por un maremoto, destruyó la ciudad obligando a su traslado hasta el sitio que actualmente ocupa, mientras que en el lugar de la antigua fundación quedó el pueblo de Penco.

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Concepción colonial

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Cronología

1550

5 de Octubre. Pedro de Valdivia funda la ciudad de Concepción del Nuevo Extremo, e instituye el Cabildo

1552

4 de Mayo. Real Cédula del rey Carlos V da a Concepción el título de ciudad

1554

23 de Febrero. Lautaro derrota al gobernador Francisco de Villagra en la batalla de Marigueñu. Villagra ordena despoblar la ciudad. El toqui Lautaro la saquea y destruye

1555

24 de Noviembre. Ante una orden de la Real Audiencia de Lima, se repuebla Concepción

1555

12 de Diciembre. Los mapuches destruyen nuevamente la ciudad

1557

A fines de agosto, el gobernador García Hurtado de Mendoza ordena la edificación de un fuerte sobre las ruinas de Concepción

1558

6 de Enero. Hurtado de Mendoza ordena a Gerónimo de Villegas la tercera reconstrucción de la ciudad

1564

Entre febrero y abril los indígenas sitian la ciudad, pero los españoles logran resistir

1565

27 de Agosto. El Rey Felipe II ordena la creación de una Real Audiencia en Concepción

1570

8 de Febrero. Terremoto

1573

Invierno. El Rey Felipe II dispone el cierre de la Real Audiencia establecida en la ciudad

1598

Insurrección indígena general. Concepción, sin embargo, se mantiene como centro defensivo de los españoles. Esto implica la construcción de una serie de fuertes a lo largo del Bío-Bío

1603

Se instala el Obispado de La Imperial en Concepción

1631

Empieza a edificarse el Palacio de los Gobernadores en Concepción

1633

Termina la construcción del Palacio de los Gobernadores

1641

6 de Enero. Parlamento de Quilín entre indios y españoles. Se acuerda fijar una línea divisoria en el Bío-Bío

1655

20 de Febrero. Nuevamente los indígenas saquean y destruyen la ciudad

1657

15 de Marzo. Terremoto. 40 muertos

1676

Febrero. Inauguración de la catedral de la ciudad

1730

Terremoto

1751

25 de Mayo. Terremoto y maremoto. La ciudad es totalmente destruida. Los vecinos, cansados de los desastres, deciden cambiarse a la que es su actual ubicación, a orillas del río Bío-Bío

1765

La ciudad se instala completa y definitivamente en su nueva ubicación

1765

Se construye una catedral interina

1786

Se establece la Intendencia de Concepción. Se efectúa la construcción de la catedral penquista

Crónica y relación copiosa y verdadera de los reinos de Chile: tomo 2

Historia de Concepción : 1550-1970

El auge fundacional

Las nuevas villas

Génesis de las fundaciones

Urbanismo dieciochesco

El habitante

El pensamiento

La vida

Economía y bienes edilicios

Las relaciones fronterizas

Terremotos en Chile