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Bandidaje rural en Chile central (1820-1920)

Durante la Colonia el mundo rural chileno se estructuró en torno a la vida campesina desarrollada en grandes haciendas. Fuera de sus límites perduró un arraigado bandolerismo, cuyos protagonistas representaban tanto el peligro como la vida en libertad.

MC0008603

Año: 18201920

Tipo: Minisitio

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Durante todo el siglo XIX, las zonas rurales del país sufrieron el azote de un persistente y arraigado bandolerismo, fenómeno que perduró durante las primeras décadas del siglo XX a pesar de los esfuerzos que el Estado y los propios hacendados realizaron para contenerlo.

Desde mediados del siglo XVII el mundo rural se estructuró a partir de grandes haciendas que controlaban la mayor parte de la tierra y los recursos, sistema que adquirió su madurez a partir de la segunda mitad del siglo XIX. La vida campesina giraba en torno a ellas, puesto que el grueso de la población trabajaba en las mismas haciendas, ya fuera como inquilinos permanentes o como peones de temporada. Era un orden bastante estable, en el que sólo la actividad de los bandidos llegó a presentar una amenaza seria. Este sistema se mantuvo sin demasiadas variaciones hasta ya avanzado el siglo XX y sólo fue sacudido momentáneamente por las guerras de Independencia.

El caos provocado por las luchas entre patriotas y realistas fomentó la aparición de grandes bandas de salteadores que luchaban por uno u otro bando y que sembraron el terror durante la llamada Guerra a muerte, como es el caso de los hermanos Pincheira, (1819-1833). Una vez consolidado el nuevo orden republicano con los gobiernos conservadores, el bandolerismo persistió, pero sin la fuerza y extensión que había alcanzado en los años anteriores.

Los bandidos fueron figuras de gran importancia en el campo chileno. En algunas ocasiones llegaron a ser tan poderosos que los mismos hacendados debieron llegar a acuerdos con ellos para evitar asaltos y robos. Todas las medidas tomadas por el Estado para erradicarlos fueron definitivamente inútiles debido a una superestructura policial deficiente. Sólo a fines del siglo XIX se logró reprimir con efectividad al bandidaje gracias a la creación en las provincias del sur del Cuerpo de Gendarmes para las Colonias (1896).

En el mundo popular los bandidos fueron personajes rodeados de leyenda; representaban la vida libre del que escapa de las normas sociales y desafía al poder establecido, pero al mismo tiempo, eran percibidos como sujetos peligrosos y brutales. Esta imagen, violenta y trágica, estuvo representada por bandidos como Juan de Dios López o los Hermanos Mendoza. Otros sin embargo, como Ciriaco Contreras o Pancho Falcato llegaron a ser verdaderos héroes populares cuyas hazañas el pueblo celebraba en décimas y romances.

Figuras desmesuradas, los bandoleros tuvieron por lo general un final trágico, en el que el imaginario popular vio la huella de un destino inmutable al que era casi imposible escapar. Sus tumbas se convirtieron muchas veces en objeto de veneración popular -la animita- que otorgaba favores milagrosos a sus fieles a cambio de oraciones que permitieran su tránsito definitivo al otro mundo.

La literatura nacional ha recogido en numerosas ocasiones el tema de los bandidos, desarrollando una narrativa de los bandoleros que ha dado cuerpo a la leyenda ya presente en el mundo popular.

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Villalobos R., Sergio

Los pehuenches en la vida fronteriza : investigaciones. Santiago :Univ. Católica de Chile,1989. 269 p. :il., mapas ;24 cm.

Cronología

1813

El bandido José Miguel Neira presta servicios a la causa patriota

1819

"Guerra a muerte" en el sur del país, entre las tropas patriotas y las montoneras realistas de Vicente Benavides junto con la banda de los hermanos Pincheira

1832

Es desarticulada la banda de los Pincheira

1836

El ministro Diego Portales crea el presidio ambulante, carros enjaulados que transportaban a los presos para el trabajo en obras públicas

1837

Pancho Falcato saltea en distintos lugares de la zona central de Chile, haciéndose famoso entre las clases populares por sus espectaculares fugas del "presidio ambulante" y de la Penitenciaría de Santiago

1847

Se inaugura la Cárcel Penitenciaria de Santiago

1870

Ciriaco Contreras y su banda saltean en los departamentos de Curicó, Talca y Maule

1881

Recrudece el bandolerismo en la región sur del país a raíz de la ocupación definitiva de la Araucanía y el regreso de los veteranos de la Guerra del Pacífico

1882

Se dicta la ley de Policía Rural, que se vuelve inoperante por la falta de fondos

1891

Se dicta la ley de Comuna Autónoma, que crea las Policías Fiscales a cargo de los municipios

1896

Se crea el Cuerpo de Gendarmes para las Colonias con la finalidad de reprimir al bandidaje en las provincias del sur. Se entrega su mando a Hernán Trizano

1903

Se crea el regimiento de Gendarmes, que en 1906 pasa a llamarse Regimiento de Carabineros

Eloy

La guerra a muerte : memoria sobre las últimas campañas de la Independencia de Chile : 1819-1824

Romances populares y vulgares

On Panta

Bandidaje rural en Chile Central : Curicó, 1850-1900

El Capitán de bandoleros Juan de Dios López : relación completa de sus hechos criminales i de su trájica muerte

Hechos biográficos de Pancho Falcato, del bravo maloqueador Marcos Saldías i de muchos otros presos célebres

Astucias de Pancho Falcato : el más famoso de los bandidos de América

Frontera : novela del sur

Un siglo de evolución policial : de Portales a Ibañez

El bandido chileno Joaquín Murieta en California

El bandido del sur: episodios : 1830 a 1837

El bandido Neira

Inquilinos en la hacienda de Su Excelencia

El bandolero chileno del siglo XIX

El bandido en la literatura chilena

Latifundio y poder rural en Chile de los siglos XVII y XVIII

Captura de Ciriaco Contreras