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Mestizos, inquilinos y vagabundos en Chile Colonial

La historia del mundo rural chileno, de su gente y sus costumbres, del latifundio como sistema de propiedad de la tierra, explican el surgimiento de una población heterogénea, con personajes característicos del mundo campesino colonial...

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Tipo: Minisitio

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La historia del mundo rural chileno, de su gente y sus costumbres, del latifundio como sistema de propiedad de la tierra, explican el surgimiento de una población heterogénea, con personajes característicos del mundo campesino colonial. Arrendatarios, labradores, inquilinos, pequeños propietarios, vagabundos, afuerinos, gañanes, peones ambulantes, vaqueros y medieros, formaban parte de la amplia gama de prototipos o paradigmas existentes en el Chile rural de antaño.

Uno de los arquetipos más tradicionales y permanentes del campo chileno fue el inquilino, quien, una vez asentado en los lindes de las estancias, podía establecerse e intentar fundar una familia. Lauro Barros planteaba en el siglo XIX que el inquilino "era un agricultor que criaba ganados y sembraba cereales, que miraba como propia la tierra que cultivaba, se radicaba en ella para constituir una familia, aumentaba sus economías para formar un capital, y si servía con inteligencia y honradez, obtenía ascensos como capataz y mayordomo y llevaba hasta su muerte una existencia cómoda. ¡Que diferencia con el peón ambulante que, después de una vida de aventuras, tarde o temprano volvía pobre y andrajoso al antiguo hogar!". No obstante, a cambio de su estabilidad y la de su familia, el inquilino debía soportar las crecientes arbitrariedades y humillaciones del poder terrateniente que en forma creciente le imponía mayores cargas y obligaciones contractuales. A pesar de su precaria seguridad, el inquilino se diferenciaba profundamente del sector más desfavorecido de la sociedad: el de los vagabundos. Indios, mestizos, mulatos y zambos, es decir, todo lo que las fuentes llamaban "castas", constituían el origen del perpetuo vagabundaje. En efecto, eran miles los hombres que recorrían los campos y las haciendas buscando un trabajo o algo que hurtar. El peón o gañán era un trabajador temporal que algunas veces vivía en las haciendas, "arrimado" o "allegado" a un inquilino, o se instalaba en las chinganas o simplemente dormía al aire libre en el verano. Era también un candidato fijo a vagar por los campos robando o empleándose como tabernero, mesonero, criado, cochero, lacayo, vendedor de verduras, aguador o mozo de transporte.

La afición a los juegos y a las riñas eran otros de los aspectos característicos de los gañanes. Las carreras de caballos, las canchas de juego de bolos, las cartas, en fin, todo lo que diese lugar a levantar ramadas y consumir licores formaba parte del mundo de los ociosos, vagabundos y malentretenidos, como se les llamaba en aquella época. De este modo, las órdenes para castigar los desórdenes en las pulperías y en las tabernas eran una rutina en el Chile colonial.

En el siglo XVIII el incremento de la demanda de mano de obra hizo mirar cada vez con mayor dureza y desconfianza a los vagabundos. El crecimiento demográfico, la valorización de la tierra, la expulsión de los inquilinos y la progresiva necesidad de trabajadores para las faenas relacionadas con la exportación de trigo generaron un fuerte aumento de la demanda y de la población flotante en el siglo XIX. No obstante, la migración campo ciudad y la creciente urbanización en la segunda mitad del mismo siglo, apaciguó lentamente el movimiento de vagabundos por el territorio nacional.

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Cronología

1598

Rebelión indígena conocida como el desastre de Curalaba, obliga a los españoles a replegarse al norte del río Bíobío

1602

Mensura General de Tierras, que institucionaliza la gran propiedad territorial en el valle central chileno y delimita las tierras de los pueblos de indios

1603

La monarquía española aprueba el envío de una subvención anual para el ejército chileno de la frontera, el Real Situado; lo que significa un estímulo a la decaída economía chilena

1680

Creciente integración de la población mestiza como mano de obra rural, bajo las modalidades de inquilinaje y peonaje

1848

El descubrimiento de oro en California inicia el primer ciclo exportador de trigo, que tiene consecuencias decisivas en la agricultura chilena

1865

Se inicia la exportación masiva de trigo a Inglaterra

1876

Cierre definitivo de los mercados trigueros, al entrar en el negocio de la exportación EE.UU. y Argentina, mucho más competitivos en el mercado mundial

1881

Conquista definitiva de la Araucanía al territorio nacional, incorpora al país una importante zona cerealera

1883

La incorporación de las regiones salitreras al país, abre nuevos mercados a la producción agrícola del valle central

1930

Cesan los mercados salitreros, lo que agrava la crisis de las regiones cerealeras

1962

Se inicia el proceso de Reforma Agraria

Origen de los inquilinos de Chile Central

Agricultura: tomo primero

Agricultura: tomo segundo

La política de poblaciones en Chile durante el siglo XVIII

Ociosos, vagabundos y malentretenidos en Chile colonial

Manual del hacendado chileno : instrucciones para la dirección y gobierno de los fundos que en Chile se llaman haciendas

Ensayo sobre la condición de las clases rurales en Chile : Memoria presentada al Concurso de la Exposición Internacional de 1875

Nuestro sistema de inquilinaje

Haciendas y campesinos

Sociedad y población rural en la formación de Chile actual : La Ligua 1700-1850

Agricultura chilena: tomo I

Agricultura chilena

Real Cedula de su Magestad sobre la educacion, trato y ocupaciones de los esclavos en todos sus dominios de Indias, é Islas Filipinas, baxo las reglas que se expresan

Inquilinos en la hacienda de Su Excelencia

Vagabundaje y sociedad fronteriza en Chile: siglos 17-19

La noche campesina

Formas de vida y estructuras demográficas de una sociedad colonial : San Felipe en la segunda mitad del siglo XVIII