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El bosque chileno

Entre alerces y araucarias, el bosque chileno ha sufrido una serie de transformaciones por la acción del hombre. Esta se ha realizado desde tiempos prehispánicos para la explotación de la madera y para despejar los suelos para el asentamiento humano.

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Tipo: Minisitio

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El bosque chileno está compuesto por ecosistemas, paisajes y especies únicas como son el alerce, la araucaria, el lingue, el roble pellín, el quillay y la palma chilena, entre otras. Desde tiempos inmemoriales ha sufrido diversas transformaciones por la intervención humana. Incluso a la llegada de los españoles el bosque no era tan abundante, virgen y prístino. Los pueblos originarios, entre ellos el pueblo mapuche, conocieron el uso del fuego y practicaban la agricultura lo que, sumado al millón de habitantes que poblaba el territorio, permitió la ampliación de las áreas despejadas de bosques.

La incorporación del territorio al comercio internacional del trigo y del cobre intensificó la explotación de los bosques ya sea por su utilización como combustible o madera en las actividades mineras o por su destrucción para despejar terrenos propicios para desarrollar la agricultura. Así en los siglos XVIII y XIX el fuego se convirtió en el principal enemigo del bosque. La práctica de utilizar el fuego o roce seguido por el cultivo de cereales provocó la pérdida de la cubierta vegetal y progresivamente fue apareciendo el fenómeno de la erosión de suelos, lo que alarmó a los amantes de la naturaleza; científicos como Federico Albert y posteriormente, a los ingenieros agrónomos del país, quienes estimaban que con la pérdida de los suelos producto de esta práctica se estaba arriesgando la sobrevivencia de Chile.

Como respuesta a la erosión de los suelos y acorde a las tendencias internacionales se planteó una política de plantaciones forestales, basada en una serie de incentivos tributarios o bien en subsidios directos del Estado como lo estableció el Decreto de Ley 701 de 1974. En un principio, tanto los sectores preocupados principalmente por la conservación de la naturaleza como aquellos dedicados a su explotación, estaban de acuerdo en que el medio para detener los efectos nocivos de la erosión de suelos era la forestación. Las plantaciones de especies de crecimiento rápido como el pino insigne y el eucaliptos eran además un medio para elevar la productividad de los suelos y satisfacer la demanda internacional por productos derivados de los bosques como la madera y la celulosa.

Hacia el año 2000 había en el país más de dos millones de hectáreas plantadas con pino insigne y eucaliptos. Los productos forestales como la madera, la celulosa y el papel se habían transformado en uno de los pilares de la economía nacional, convirtiendo al sector forestal en el segundo mayor exportador del país después de la minería, pero el primero en utilizar un recurso renovable.

Sin embargo, desde la década de 1980 los grupos conservacionistas iniciaron una dura crítica a las plantaciones pues, a su juicio, se estaba sustituyendo lo que quedaba de bosque nativo por forestaciones uniformes que tenían impactos negativos sobre el medio ambiente como la pérdida de biodiversidad, de la flora y fauna, y de los recursos hídricos -ya que las plantaciones desecaban las vertientes y manantiales- y adicionalmente acidificaban los suelos. En términos sociales las plantaciones estimulaban e incluso forzaban las migraciones del campo a la ciudad, aumentando de este modo los bolsones de pobreza urbana en las ciudades de Chile. En suma, las plantaciones estaban transformando el territorio nacional en un verdadero "desierto verde". Para los ecologistas la sustitución era la verdadera tragedia del bosque nativo chileno, pues con ella se eliminaban radicalmente los ecosistemas nativos.

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Cronología

1541

Españoles arriban al valle del Mapocho. Cronistas como Jerónimo de Vivar, Alonso de Góngora y Marmolejo, Pedro Mariño de Lovera y Alonso de Ercilla realizan las primeras descripciones del territorio Nacional

1838

Claudio Gay publica: Memoria sobre las causas de la disminución de los bosques en la provincia de Coquimbo

1873

Se aprueba en el Congreso Nacional la primera ley sobre tala de bosques

1898

Federico Albert toma a su cargo los estudios de zoología y botánica del Ministerio de Industria y Obras Públicas

1907

Se establece la Reserva Forestal Malleco, la más antigua de Chile

1931

Se aprueba el Decreto Ley Nº4.363, denominado Ley de Bosques, que reglamenta la actividad forestal y la explotación de los bosques

1936

El Supremo Gobierno, por decreto del Ministerio de Justicia Nº 4.024, concede personalidad jurídica a la Sociedad de Amigos del Árbol

1943

Llega a Chile la primera Misión Forestal extranjera, dirigida por el ingeniero forestal doctor Irving Haig

1952

Se crea la Corporación de la Madera y se edita la Revista Forestal Chilena, que se constituirán en la "voz de las actividades forestales y madereras de Chile"

1952

29 de abril. La Universidad de Chile aprueba la creación de la carrera de Ingeniería Forestal en sesión del Consejo de la Universidad

1973

19 de abril. Se crea la Corporación Nacional Forestal (CONAF)

1974

Entra en vigencia el Decreto Ley Nº 701 de Fomento Forestal que dispone una serie de incentivos a las plantaciones en terrenos declarados forestales, como el subsidio estatal del 75% del costo total de la forestación

1986

El Banco Mundial emite un informe favorable sobre la realidad forestal nacional, señalando que Chile poseía una de las plantaciones más grandes del mundo

1992

Ingresa, para su aprobación en el Congreso Nacional, el proyecto de ley denominado Recuperación del bosque nativo y fomento forestal, lo que inicia un intenso debate sobre el futuro de los bosques de Chile

1995

Trasciende a la opinión pública a través de los medios de comunicación el polémico informe del Banco Central sobre cuentas ambientales y bosque nativo que concluye que éste desaparecerá en 30 años

2003

Se llega a un histórico acuerdo entre las principales empresas forestales y las organizaciones ecologistas para conservar 350.000 hectáreas de bosque nativo

Plan general para el cultivo de bosques con preferencia para las regiones desde La Serena hasta Concepción, pero que puede ser aplicado aun más al norte y más al sur

Los 7 árboles forestales más recomendables para el país

La replantacion de los cerros áridos del país

La sobrevivencia de Chile : la conservación de sus recursos naturales renovables

Aspectos históricos de la legislación forestal vinculada a la conservación, la evolución de las áreas silvestres protegidas de la zona de Villarrica y la creación del primer parque nacional de Chile

Descripción del Reyno de Chile

Bosques y tierras despejadas en el período de la conquista de Chile

Viaje científico : sobre las causas de la disminución de los bosques en la provincia de Coquimbo

Chile prístino

Plantaciones : una plantación no es un bosque