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El canal San Carlos de Santiago (1772-1980)

Superando numerosos obstáculos, cerca de 60 años tardó en construirse esta obra de ingeniería que tomó las aguas del río Maipo, para regar las tierras del sur oriente de Santiago.

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Año: 17721980

Tipo: Minisitio

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La idea de construir un canal que tomara las aguas del río Maipo y regara las tierras del sur oriente de la ciudad de Santiago, estuvo presente entre los primeros conquistadores. Sin embargo, no sería hasta mediados del siglo XVIII que surgirían una serie de proyectos con el fin de construir el acueducto. De hecho en 1772, debido a las sequías que afectaron a Santiago, se reactivó el proyecto del canal al adjudicarse su ejecución a un contratista, quien lo bautizó como canal San Carlos, en honor del Rey Carlos III. Sin embargo, problemas de diversa índole obligaron a suspender las faenas.

La construcción del canal San Carlos se reactivó a fines de la Colonia, pero debido al inicio del proceso independentista, su avance fue muy lento. El gobierno de Bernardo O'Higgins determinó la continuación de los trabajos bajo la conducción de Domingo Eyzaguirre, quien realizó una eficaz labor que permitió su inauguración parcial en 1820. Sin embargo, aún faltaban muchas obras anexas para que el canal cumpliera su objetivo, reanudándose los trabajos con muchas dificultades debido a la falta de fondos del gobierno y la lenta venta de regadores del canal. En esta situación se encontraba la construcción del canal San Carlos cuando, durante el invierno de 1827, enormes temporales dañaron seriamente las obras.

Enfrentado a esta emergencia y faltos de fondos, el gobierno de Ramón Freire decidió ceder todos sus derechos sobre el canal a los propietarios de regadores, quienes eran a su vez, dueños de los principales predios al sur de Santiago, para que se hicieran cargo de su reparación y término. Estos propietarios de regadores, bajo el liderazgo de Domingo Eyzaguirre, se hicieron cargo del canal a través de la denominada Sociedad del Canal de Maipo, el 5 de julio de 1827.

Dos años después, en 1829, se concluyó el canal San Carlos. Éste tomaba las aguas en el río Maipo y las depositaba en el Mapocho. De su troncal principal nacía una red de canales menores que llevaban el agua a los fundos y chacras del sur oriente de Santiago, logrando cambiar en pocos años el paisaje agreste que presentaba este territorio. De esta forma, a largo del siglo XIX, alrededor de noventa mil hectáreas agrícolas fueron regadas por la red de canales de la Sociedad del Canal del Maipo.

En el siglo XX la impresionante expansión urbana de la ciudad de Santiago disminuyó sostenidamente la superficie agrícola. Como ejemplo, en 1989 la red de canales que se desprendía del canal San Carlos sólo regaba 20 mil hectáreas, una disminución del 78 por ciento en comparación con 1920. Sin embargo, el canal San Carlos continuó prestando servicios a la ciudad como el más importante colector de aguas lluvias de la zona oriente de Santiago y como abastecedor de agua para las nuevas empresas de agua potable.

Ministio(s) relacionado(s):

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Bibliografía

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Zapata Contreras, Paulina

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Cronología

1726

El gobernador Gabriel Cano de Aponte se propone estudiar el trazado de un canal que uniera el río Mapocho con el Maipo

1772

Se reactiva el proyecto de construcción de un canal entre el río Maipo y el Mapocho, el cual es bautizado como San Carlos en honor al rey de España Carlos III

1802

Comienza la construcción definitiva del canal San Carlos

1816

Se inicia la venta de regadores del canal San Carlos

1820

Comienza a correr agua por el canal San Carlos

1827

Al verse seriamente afectadas las obras del canal San Carlos por una serie de temporales, el gobierno decide traspasar sus derechos sobre la obra de regadío a los propietarios de regadores

1827

Surge la Sociedad del Canal del Maipo, conformada por los propietarios de regadores del canal San Carlos

1844

La Sociedad del Canal del Maipo inaugura el Canal Eyzaguirre que lleva agua del río Maipo al llano de san Bernardo

1902

Crecida del río Maipo por temporales de lluvia destruyen las bocatomas del canal San Carlos

1909

Se inaugura la central hidroeléctrica La Florida que funciona con aguas del canal San Carlos

1950

Frente a la expansión urbana de Santiago las aguas del canal San Carlos comienzan a ser utilizadas por los servicios de alcantarillado y agua potable

1970

La expansión urbana del sector oriente convierte al canal San Carlos en el principal colector de aguas lluvias de esta zona de Santiago

Canal San Carlos : orígenes e influencia en el desarrollo de la ciudad de Santiago : (1829-1989)

Sociedad del Canal de Maipo : 170 años

Homenaje a la memoria de Don Domingo Eyzaguirre, 9 de febrero de 1884

Informe o noticia histórica sobre la apertura del canal de Maipo : formación i progresos de la sociedad