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La ingeniería en el siglo XIX

La ingeniería aplicada surgió como un oficio ligado al desarrollo práctico de la revolución industrial. Su posterior desarrollo estuvo estrechamente relacionado con la capacidad de incorporación del método científico al desarrollo tecnológico, vinculando los descubrimientos de la física y la química con innovaciones tecnológicas.

Año: 18001899

Tipo: Minisitio

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La ingeniería aplicada surgió como un oficio ligado al desarrollo práctico de la revolución industrial. Su posterior desarrollo estuvo estrechamente relacionado con la capacidad de incorporación del método científico al desarrollo tecnológico, vinculando los descubrimientos de la física y la química con innovaciones tecnológicas. En Chile sus orígenes se remontan a la obra de los ingenieros militares pertenecientes al Real Cuerpo de Ingenieros Militares de la Corona española, quienes levantaron obras civiles y militares a fines del siglo XVIII a lo largo del territorio, como los fuertes de Corral y Mancera en Valdivia y el de Ancud en Chiloé.

Con el advenimiento de la república, el país comenzó un proceso de apertura de su economía, integrándose al circuito virtuoso de la revolución industrial. Chile exportaba productos derivados de la minería (plata, cobre y salitre) y alimentos (trigo y harina), e importaba manufacturas y tecnología. Fue este comercio exterior el que determinó el desarrollo de Chile durante todo el siglo XIX.

La expansión de la economía minera y agraria a nivel nacional, requirió de la modernización de las faenas productivas, lo que implicó integrar nuevas tecnologías y construir obras de ingeniería que permitiesen llevar a cabo este desarrollo. Al mismo tiempo, la precaria infraestructura de transportes y comunicaciones obligó al Estado y a la empresa privada a realizar grandes inversiones en puentes, puertos, caminos, telégrafos, obras de regadío y ferrocarriles. Por su parte, ciudades en expansión como Santiago o Valparaíso, requirieron de nueva infraestructura para los servicios urbanos, el transporte, el alcantarillado, agua potable, e iluminación, necesidades que plantearon nuevos desafíos de ingeniería. Por último, una incipiente industrialización, ligada al desarrollo minero, abrió espacios para un mayor desenvolvimiento de la ingeniería industrial.

El diseño, construcción y gestión de estas grandes obras de ingeniería requirió la contratación de ingenieros extranjeros, ante la ausencia de profesionales en Chile con una formación teórica y práctica adecuada a los requerimientos. Para remediar este vacío profesional, a partir de 1826 comenzó la formación de agrimensores en el Instituto Nacional y de ensayadores mineros en Copiapó y La Serena. Más tarde, en 1842, la fundación de la Universidad de Chile, y con ella la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, permitió la formación de ingenieros nacionales a través de su Escuela de Ingeniería, fundada en 1853. En esta institución se impartían las especialidades de Ingeniero Civil en Puentes, Caminos y Construcciones Hidráulicas; Ingeniero de Ferrocarriles, Canales y Puertos; Ingeniero Geógrafo y de Minas; Ingeniero Industrial y Metalúrgico; e Ingeniero Arquitecto.

El desarrollo de la ingeniería, la preparación profesional de ingenieros nacionales y la necesidad de una institución gubernamental que organizara la planificación y la construcción de las obras públicas de acuerdo a las demandas nacionales, fueron factores que impulsaron la creación del Ministerio de Industria y Obras Públicas en 1887. Desde un comienzo esta institución constituyó una de las principales fuentes de empleo para los ingenieros nacionales, agrupados gremialmente desde 1888 en el Instituto de Ingenieros, y el organismo encargado de planificar y ejecutar las principales obras de la ingeniería nacional en el amanecer del siglo XX.

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Cronología

1831

Carlos Lambert introduce el horno de reverbero en la minería

1842

Se funda la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile

1843

Se crea el Cuerpo de Ingenieros Civiles de Chile

1851

Se inaugura el ferrocarril Copiapó-Caldera

1852

Se inaugura el telégrafo Santiago-Valparaíso

1853

Se crea la escuela de ingeniería de la Universidad de Chile

1855

Nace la Sociedad Anónima del Ferrocarril del Sur

1857

Se inaugura el alumbrado a gas en Santiago

1858

Surge la fundición de cobre de Guayacán

1863

Se inaugura el ferrocarril Valparaíso-Santiago

1874

El telégrafo chileno se conecta con Europa

1883

Con un pequeño generador eléctrico se alumbra la Plaza de Armas de Santiago

1887

Se crea el Ministerio de Industria y Obras Públicas

1888

Se crea la Dirección de Obras Públicas

1888

Se funda el Instituto de Ingenieros de Chile

1889

Se crea la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad Católica de Chile

1890

Se inaugura el acueducto de agua desde Laguna Negra a Santiago

1890

Se inaugura el viaducto del Malleco

1892

Nace la compañía de luz eléctrica de Pisagua

Estudio relativo a los puertos de Iquique, Pichilemu, Talcahuano e Imperial

Universidad y nación: Chile en el siglo XIX

75 años Chilectra S.A.

Estudios de los ferrocarriles chilenos

El surgimiento del paradigma industrializador en Chile, (1875-1900)

Expansión minera y desarrollo industrial: un caso de crecimiento asociado (Chile 1850-1914)

Desarrollo industrial y subdesarrollo económico : el caso chileno (1860-1920)

La industria nacional : 1889-1890 : estudios i descripciones de algunas fábricas de Chile publicadas en el Boletín de la Sociedad de Fomento Fabril : Cuaderno I

La Industria Nacional : 1891-1893 : estudios y descripciones de algunas fábricas de Chile publicados en el Boletín de la Sociedad de Fomento Fabril : Cuaderno II

La Industria Nacional : 1894-1895 : descripciones i estudios de algunas fábricas de Chile publicados en el Boletín de la Sociedad de Fomento Fabril : Cuaderno III

Industrias santiaguinas : industrias y manufacturas nacionales : primera serie

José Tomás Urmeneta : un empresario del siglo XIX

La industria del cobre en las provincias de Atacama y Coquimbo y los depósitos carboníferos de Lota y Coronel

Los Hermanos Clark

Diccionario biográfico de estranjeros en Chile

La Universidad de Santiago de Chile : sobre sus orígenes y su desarrollo histórico

Puentes chilenos

Acerca de los orígenes de la industrialización chilena, 1860-1879