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Plan de de ocupación progresiva del territorio mapuche

En 1861, el recientemente nombrado Intendente de Arauco, Cornelio Saavedra, presentó un plan de ocupación progresiva del territorio mapuche. El plan del nuevo Intendente incluía la construcción de una línea de fortines en el río Malleco, que sirviera como avanzada para proteger a los colonos instalados entre ese río y el Bío-Bío, y una segunda línea, fortificada en el río Toltén, en el extremo sur del territorio mapuche. En la medida en que se consolidara la conquista y ocupación de la zona al norte del Malleco se irían construyendo nuevas líneas defensivas hasta ocupar completamente la región.