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"El mendigo"

Al igual que El Crepúsculo en cuanto periódico, la obra el "El mendigo" de José Victorino Lastarria ha sido considerada un relato fundacional de la literatura chilena (Subercaseaux, Bernardo, Historia de las ideas... p. 49). Este relato -el primer cuento del autor publicado en el país- se gestó en el marco de la generación de intelectuales de 1842 y, según el propio Lastarria, fue un ejercicio previo a su incursión en la novela histórica, género a través del cual se había propuesto poner en práctica las ideas de su discurso sociopolítico.

"El mendigo" narra la historia de un personaje que critica los vicios de la Colonia, exalta el ejercicio de la vocación patriótica y, a su vez, convive armónicamente con la naturaleza, rasgos que dan cuenta del influjo que sobre el autor tuvieron la ética y la estética románticas europeas (Subercaseaux, Bernardo, Historia de las ideas..., pp. 55-63).