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Empresarios del siglo XIX (1820-1890)

Con el crecimiento económico de mediados del siglo XIX, emergió en Chile un nuevo grupo social ligado a la actividad minera, industrial y comercial. Este se convertiría en una nueva elite empresarial, distinta de la tradicional mercantil y terrateniente de origen colonial.

Luego de la Guerra de Independencia y la consolidación de la República, entre 1830 y 1900, Chile tuvo un importante crecimiento económico, estimulado por su inserción en la economía mundial como exportador de materias primas -principalmente minerales como el cobre y la plata-, productos agrícolas e importador de las manufacturas, insumos y bienes de consumo para el lujo y abastecimiento, productos de la revolución industrial desarrollada en Europa y luego Estados Unidos.

Este proceso de cambio desde una economía eminentemente rural y de carácter colonial a una economía urbana moderna, extractivista, comercial e industrial, permitió el surgimiento de una nueva elite empresarial, distinta de la tradicional elite mercantil y terrateniente hispano-criolla, que entremezclo la herencia del pasado con un nuevo espíritu de avance y transformación nacional y que rápidamente tomó el control de las áreas más dinámicas de la economía, aunque, con el tiempo, cedió espacio a la iniciativa extranjera.

Fue este grupo social el que llevó a cabo una lenta pero permanente transición hacia la modernización, caracterizada por la búsqueda de distintas áreas de producción: el levantamiento de un complejo minero e industrial exportador e importador; el surgimiento de una infraestructura de transporte terrestre (red de caminos, carreteras y ferrocarriles) y marítima (vapores y puertos); una renovación urbana (tranvías y nuevos barrios residenciales e industriales); la creación de un sistema financiero (bancos, casas comerciales, especulación financiera y sociedades anónimas) y la modernización de ciertas actividades agrícolas (viñas, trigo y molinos). Para llevar a cabo esto, los pioneros empresariales basaron la innovación tecnológica del país en la contratación de profesionales,ingenieros, técnicos y científicos extranjeros y en la importación de maquinarias y equipos que facilitaron la transición industrial.

El nuevo empresariado, dinámico y sustentado en una amplia visión de progreso material que tuvo como modelo las sociedades europeas, se constituyó en la base de una emergente burguesía que se complementó social y culturalmente con el tradicional dominio de la aristocrática terrateniente y generó importantes alianzas comerciales y de parentesco con el empresariado extranjero asentado en el país.

Una demostración de lo anterior fue una lista de las principales fortunas chilenas, publicada por Benjamín Vicuña Mackenna (1831-1886) en el diario El Mercurio del 26 de abril de 1882, donde señaló que estas provenían de la agro-ganadería, minería, industria, comercio y crédito. Entre los más destacados se encontraron el banquero y habilitador minero Agustín Edwards Ossandón (1815-1878) junto a su familia; el forjador de la industria del carbón Matías Cousiño Jorquera (1810-1863); el minero y fundidor de cobre José Tomás Urmeneta y García-Abello (1808-1878); el comerciante y productor de azúcar José Tomás Ramos Font (1803-1891); el fundidor inglés Carlos Lambert y del industrial alemán Carlos Anwandter (1801-1889).

También hubo otros empresarios, que si bien no destacaron por la acumulación de riqueza a partir del desarrollo empresarial, lo hicieron por su capacidad emprendedora y creativa, principalmente los exploradores del Norte Chico y los territorios anexados de Tarapacá y Antofagasta, como José Santos Ossa (1827-1878) o en la agricultura y vitivinicultura como Silvestre Ochagavía Errázuriz (1820-1883), junto con la colonización del sur, principalmente en la Araucanía y la Patagonia. Esto permitió un importante encadenamiento productivo, principalmente entre el comercio interno, la industria manufacturera y la minería de exportación, base fundamental de la economía nacional y de los gremios empresariales de las últimas décadas del siglo XIX.


La actualización de este minisitio se publicó durante diciembre de 2022.

Libro

Capítulo

Artículo

Silvestre Ochagavía

Lota, 1862

Cervecería Adwandter, 1906

José Tomás de Urmeneta García, 1867

Compañía Cervecerías Unidas: taller de embotelladura y pasteurización, Santiago, 1902

William Wheelwright

Carlos Anwandter, 1800-1889

Enrique Meiggs, hacia 1840

Matías Cousiño, 1802-1862

José Tomás Urmeneta, Edmundo Eastman y su hijo Carlos Eastman Quiroga, siglo 19

Matías Cousiño, hacia 1850

Fundiciones de Lota y Guayacán, siglo 19

Vista general de la Oficina Salitrera Buen Retiro, Tarapacá, 1889

Primeras minas de Lota, hacia 1850

Henry Meiggs, 1811-1877

José Tomás de Urmeneta, 1808-1878

Fundición de cobre y puerto de Guayacán, 1872

Lota Alto, 1860

José Santos Ossa, 1827-1877

José Tomás Urmeneta, 1808-1878

Estación Central, Santiago, hacia 1890

Francisco Puelma, 1828-1893

José Francisco Vergara, hacia 1880

José Tomás Urmeneta y su familia en su casa de Tamaya, 1848

1827

Descripción

Carlos Lambert revoluciona la explotación de cobre con el horno de reverbero, con lo que aprovechó de mejor forma la escoria del mineral.

1830

Descripción

Agustín Edwards inicia sus actividades de empresario minero en el Norte del país.

1840

Descripción

Empresarios mineros se trasladan al centro de Chile con sus capitales para invertir en comercio, agricultura y finanza. Se instalan en las ciudades de Santiago y Valparaíso.

1850

Descripción

José Tomás Urmeneta descubre la mina de cobre Tamaya y comienza la explotación de diferentes vetas, con lo que se convirtió en uno de los empresarios más ricos del país.

1851

Descripción

Silvestre Ochagavía introduce cepas francesas en el Valle Central para el desarrollo de sus haciendas vitivinícolas.

1851

Descripción

El colono y empresario alemán Carlos Anwandter funda su fábrica cervecera en Valdivia y se constituye en una de las más importantes del país, con distribución en todo el territorio nacional.

1852

Descripción

Matías Cousiño comienza la explotación del carbón en Lota y Coronel.

1852

Descripción

Carlos Lambert, al asegurar su fortuna en Chile, decide radicarse en Inglaterra.

1854

Descripción

José Tomás Urmeneta levanta las fundiciones de Guayacán y Tongoy para procesar su propia extracción de cobre.

1854

Descripción

José Tomás Urmeneta consolida fortuna con las minas de cobre de Tamaya y diversifica sus inversiones en la agricultura, la industria molinera y las finanzas.

1855

Descripción

Los empresarios Cousiño, Urmeneta, Goyenechea y otros invierten sus capitales, con ayuda del Estado, para crear la Cía. del Ferrocarril del Sur S.A.

1860

Descripción

Los empresarios crean nuevos barrios opulentos en Santiago, Valparaíso y otras ciudades del país.

1866

Descripción

José Santos Ossa descubre salitre en el Salar del Carmen en Antofagasta.

1867

Descripción

Agustín Edwards funda el Banco de Agustín Edwards y Cía.

1870

Descripción:

Comienza el proceso de ocupación de la Araucanía, que permitió el crecimiento del empresariado agrícola y ganadero.

1872

Descripción

Agustín Edwards funda la Cía. de Ferrocarril y Salitre de Antofagasta S.A.

1874

Descripción

Una crisis económica afecta a Chile, es el fin de un ciclo de crecimiento basado en la exportación de cobre, plata y trigo.

1878

Descripción

Mueren José Tomás Urmeneta y Agustín Edwards.

1880

Descripción:

Se anexan los territorios de Tarapacá y Antofagasta, comenzando el ciclo salitrero que involucró a empresarios chilenos y extranjeros.

Nueva historia. Londres :La Asociación,1981-1988/1989. 2 v. :il. ;23 cm.

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MC0007930

Clasificaciones

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